Hi, I'm Rafael Rodrigues (also known as Algures) and I make comics. I am also a copywriter, content writer and science writer. Most of my work are available in portuguese, but some are in english.
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segunda-feira, 14 de setembro de 2020

[GoH] Creators of Horror: Eugenio Colonnese

“Gutter of Horror” is a Brazilian column from Dinamo Studio website about horror comics. This is a translated version of the articles.

There was a time when horror was the star in comics. After World War II, people were not interest in superheroes anymore and the genre declined heavily in popularity. Horror was the genre that took this void. By the 1950s, horror comics was in its peak. Unfortunately, the witch-hunt against the genre ended a golden age of horror in comics (more on that here and here). Although the shadow of the Comics Code Authority eventually fade away, horror comics never had another great moment like that.

In Brazil, the story of horror comics followed a slightly different path (more on that in future articles). In 1950s, Brazil was recovering from a dictatorship and discovering things like the new technology called television. It was also at that time we had our first superhero (which was created for television and later had his own comic book), Capitão 7 (“Captain Seven”). But democracy unfortunately don’t usually last long in Brazil and in the 1960s we had another dictatorship, one that lasted more than 20 years. It was not a great time for the country – but, ironically, it was a great time for horror. The first years of military dictatorship saw a huge increase im superhero titles. Most of them didn’t last many issues, but almost all of them were gone by 1968 – the year of “AI-5”, the law that allowed the government to chase anyone for anything in the name of “national secutity”. Horror comics ended up filling the void left by superheroes, just like it happen in US a decade earlier. The golden age of horror comics in Brazil lasted about a decade, returning for a brief moment in the 1980s, in the last years of military dictatorship.

But the end of the Golden Age of Brazilian superheroes was the beginning of the Golden Age of Horror comics in Brazil. The genre had arrived in the country in 1940s and 1950s, but didn’t get momentum until the end of the 1960s. At first, the issues featured translations of material from United States and Europe (especially erotic horror comic titles from Italy) but, as the popularity of the genre grew, the companies started to publish more and more material made in Brazil, especially after the end of the titles from United States due to the Comics Code. This allowed many artists and writers from the country to shine and make their marks. One of the most important among these artists was Eugenio Colonnese.

Son of a Brazilian mother and Italian father, Eugenio Colonnese was almost a citizen of the world. He started in comics in Argentina in the 1940s and years later moved to Sao Paulo. He came to Brazil just in time to see horror comics as a popular genre.  

Although Brazil inherited the anthology format of story, which was the default in America and Italy, the authors also created characters that appeared regularly in several independent stories. Eugenio Colonnese is responsible for the creation of two of the most known Brazilian horror characters: Mirza, the Woman Vampire and the "Morto do Pântano ("Dead of Swamp", which the Brazilian spelling sounds similar to the Brazilian spelling of “Swam Thing”, but the characters were very different). Although this two characters seems to share similarities with Vampirella and Swamp Thing, both were created in 1967 - before his American counterparts. Colonnese would also be known for drawing several stories featuring vampires, especially Dracula.

Eugenio Colonnese didn’t work just in horror. He also made erotic comics (which, at the time, was not far from the horror genre), War and Superheroes. For the latter he created brazilian superheroes “Mylar", "Superago" and "Escorpião". Colonnese also work on "Tide War", a title from British publisher Fleetway Publication (also the publisher of 2000 AD). 

By the end of the 1970s, Colonnese stopped working on comics to illustrate school textbooks and working on books about comics and illustration. He got back in the 1980s, writing and drawing stories for “Calafrio” and “Mestres do Terror”, titles  from "D-Arte" (his studio later turned publisher) and, although never return fully to comics, it didn't reject them either, working on a few projects here and there.







Eugenio Colonnese past away 2008 due to multiple organ failure 2 months after suffering a stroke. It was a great brazilian artist whose legacy still endure.

Rafael Algures is a Bachelor of Philosophy specialized in Neurosciences of Language. He is also a copywriter, content and science writer, and a comic book creator. His latest work, “Gutter of Horror: Transition”, a short horror comic about Philosophy and Artificial Intelligence are available at Amazon – digital and paperback.

terça-feira, 1 de setembro de 2020

From TV to comics: The X-Files

“Gutter of Horror” is a Brazilian column from Dinamo Studio website about horror comics. This is a translated version of the articles.

The X-Files was a phenomenon that redefine TV landscape in the 1990s and also fed a new UFO craze in western culture. So of course the huge success of the TV show would expand to other medium, including comics.

In case you don’t know (if that's possible), The X-Files follow FBI agents Fox Mulder and Dana Scully while they investigate inexplicable cases – usually involving paranormal and the macabre. The TV show ran for 9 seasons from 1993 through 2002 and returning for 2 more seasons between 2016 and 2018 spanning several comic adaptations through the decades.

The first series

The X-Files had its first comics back in 1995, just 2 years after the shows’ premiere. Published by Topps Comics, the title lasted until 1998, running between the second and the fifth season. The first issue was #0 and adapted the pilot episode to measure the potential of the title and the original intention was to adapt the shows’ episodes - but the idea was scrapped. Instead, issues #1 to 12 was part of a single story with several minor arcs and after issue 13 the title began to alternate between one-shots and short story arcs of 2-3 issues.

The title was initially written by veteran comics writer Roy Thomas with contributions of other writers and artists (Charles Adler, of Walking Dead fame, being one of them) and lasted 41 issues plus a Graphic Novel called “Afterlight” and some specials. Topps also published adaptations of X-Files – The Movie and “Groud Zero” (a book based based on the TV show) as a 4-part miniseries.


The Wildstorm run

In 2008, Jim Lee’s Wildstorm (before it was assimilated by DC Comics) took a ride on the release of the movie X-files – I Want to Believe and published a 7-issue miniseries based on the TV universe. The fisrt 3 issues were written by Frank Spotnitz, notable writer and producer on the show (currently known for Amazon’s The Man in the High Castle)


Seasons 10, 11 and beyond with IDW

In 2013, before FOX Network decided to revive the show on TV, IDW brought it back, continuing the adventures of Mulder and Scully right after the end of the story (that technically was the end of the show in 2002, but in theory it was 2008’s “X-files – I want to believe” movie)

This time, the title had the involvement of the creator of the show, Chris Carter, that contribute with stories for several issues, with the main writer being Joe Harris. Harris also wrote several one-shots that took place during this tenth season along with veteran writer Karl Kesel.  The arc that was called “season 10” lasted 25 issues, followed by “season 11” with 8 issues. Those stories were considered canon by Chris Carter until the revival on TV, that had a season 10 and season 11 with a completely different story and mythology.

But the journey of the two agents didn’t end there. IDW has released several one-shots and miniseries based on x-files, including X-Files: origins which explores the teenage lives of Mulder and Scully, and a series that follows the new revival show and lasted 17 issues. IDW also put Mulder and Scully in several crossovers with other TV and movie characters that the publisher has the rights to, like the vampires of 30 days of night, The Ghostbusters, Teenage Ninja Turtles and even Transformers.

The revival of X-files in TV was short, but the adventures of Mulder and Scully are very alive and well in the comics.

Rafael Algures is a Bachelor of Philosophy specialized in Neurosciences of Language. He is also a copywriter, content and science writer, and a comic book creator. His latest work, “Gutter of Horror: Transition”, a short horror comic about Philosophy and Artificial Intelligence are available at Amazon – digital and paperback.

terça-feira, 25 de agosto de 2020

O covid-19 não vai embora, mas a vida vai seguir em frente (e isso não é bom)

Há muitas ideias diferentes sobre qual vai ser o futuro do mundo pós-pandemia. As previsões variam de volta à normalidade no próximo ano até a continuidade do problema por anos a fio. A verdade é que não dá para saber o que vai acontecer, mas se eu tivesse que dar um palpite, baseado no que sabemos sobre o vírus no comportamento social, eu apostaria que tudo vai mudar...e nada vai mudar.

Se você mora numa cidade grande e tem mais de 40 anos deve ter um pensamento em comum com a maioria das pessoas da mesma idade: a sensação de que sua cidade está ficando cada vez mais violenta e perigosa, e que quando você era criança você podia brincar na rua sem problemas, diferente de hoje em dia. Essa sensação de insegurança aumenta significativamente conforme vamos ficando mais velhos. Ao mesmo tempo em que ficamos reclamando do quanto nossa cidade está perigosa, o que de fato tentamos fazer para mudar esse cenário? Participamos mais ativamente da comunidade? colaboramos mais frequentemente com a polícia? Mudamos para uma cidade mais tranquila? Na quase totalidade das vezes, a gente só faz é reclamar mesmo. Mas segue com a vida.

Precisamos reconhecer que muito da nossa sensação de insegurança vem de fatores psicológicos e não de um perigo real. Um deles é a memória afetiva, que faz com que a gente enxergue os eventos passados como menos “ruins” do que o que quer que esteja acontecendo no presente. Outro é a frequência de reportagens sobre violência urbana, que faz parecer que o cenário é apocalíptico. Também precisamos ter em mente que a sensação de insegurança não necessariamente corresponde à real falta de segurança. É absurdamente mais provável que você sofra um acidente de trânsito do que de avião, mas as chances são que você se sente muito mais inseguro num avião do que no trânsito. 

Mas nem tudo é memória afetiva. Quanto mais uma cidade cresce, mais pessoas de fora são atraídas em busca de melhores oportunidades de vida e obviamente não há trabalho para todo mundo. Ou seja, ao menos uma parte dessas pessoas acabarão nas ruas sem poder/querer voltar pra casa, mas também sem emprego e sem oportunidade. Para conseguir lidar com essas questões, frequentemente essas pessoas recorrem às drogas. Além disso, quanto mais gente, maior facilidade de se “esconder na multidão”, o que facilita crimes como tráfico de drogas. Eu poderia seguir com muitos outros exemplos e, sim, essa é uma simplificação grosseira, mas o que importa é que, quando maior a cidade, mais crimes acontecem. Claro, temos exemplos de cidades menores com proporcionalmente mais crimes e cidades maiores com proporcionalmente menos, mas a tendência geral é normalmente essa.

Mas uma cidade não cresce da noite pro dia, esse processo é gradual – assim como o crescimento da violência. E é aí que entra uma habilidade incrível do ser humano que muitas vezes é uma bênção: nossa capacidade de se adaptar. O ser humano só tem dificuldade de adaptação quando as mudanças são súbitas. Mas quando elas acontecem gradualmente, ou sutilmente, no momento em que a situação se tornou muito maior do que no começo, nós já estamos adaptados (psicologicamente, pelo menos) sem nem mesmo perceber. Aquilo que, se acontecesse de forma súbita, seria motivo para decisões de vida importantes, passam a ser apenas parte das “coisas como elas são” quando crescem gradualmente. 

É exatamente isso o que acontece com as grandes cidades e é o motivo pelo qual conseguimos suportar viver em cidades que realmente são muito perigosas. Nós nos acostumamos que esse tipo de coisa é parte das coisas como elas são e, apesar de continuarmos reclamando, seguimos sem fazer nada de fato para mudar. E o que nós fazemos? Adaptamos nossa vida para continuar seguindo como se tudo estivesse normal, como se não houvessem pessoas morrendo todos os dias em favelas por todo o país. Como se não houvesse milhares morrendo de fome. Porque pobreza também é apenas “parte das coisas como elas são”, não é?  Ao invés de trabalharmos para tentar eliminar esses problemas, acabamos naturalizando-os, nos adaptamos e seguimos com a vida.

Eu poderia citar outros diversos exemplos, não só com relação a questões socioeconômicas, mas também de saúde. A AIDS já foi o “coronavírus” do seu tempo. Assim como o câncer. De tempos em tempos, surge algum vírus ou alguma doença que por um tempo é considerada o fim do mundo... e depois nos acostumamos com as mortes. Ainda não há uma cura definitiva para a AIDS, mas felizmente hoje é possível conviver com a doença. Mas câncer ainda é um grande problema que está longe de ter uma cura.

Sim, o coronavírus é diferente da AIDS. Não se transmite apenas por via sexual, por exemplo. E, apesar de não ser tão mortal quanto outros vírus por aí, é extremamente eficiente em se disseminar. Ou seja, parece uma situação muito mais preocupante.  A boa notícia é que, diferente do câncer, mais cedo ou mais tarde teremos uma vacina eficiente contra o coronavírus. A má notícia é que isso não vai fazer o vírus sumir.

Baseado no que se tem compreendido até agora sobre o vírus e sobre o comportamento dele na população, é provável que ele não desapareça por completo e fique circulando por aí, criando novos surtos de tempos em tempos. E não temos ainda muita confiança de que quem pegou o vírus adquira imunidade a ele, ou seja, é possível que mesmo quem já pegou antes pegue outras vezes – não necessariamente com os mesmos resultados (nota: ao postar esse texto acabo de ler sobre o primeiro caso confirmado de reinfecção pelo vírus). Há quem diga que o isolamento é um problema e basta deixamos o vírus fazer o seu trabalho até que todo mundo tenha imunidade o bastante, mas a coisa não é assim tão simples (mesmo que a gente adquira de fato imunidade ao vírus, expor todo mundo levaria literalmente anos e uma pilha de mortos).

Essa pandemia seria uma boa oportunidade para revermos nossas visões de mundo. Seria o momento de entendermos o que significa realmente viver em sociedade: ajudar o próximo quando precisa, mas também entender que sua decisão pessoal em relação pode ter grande impacto na vida da comunidade como um todo (no caso de você, por exemplo, não querer levar a sério uma pandemia). Também seria uma boa chance de repensarmos nossa sociedade, de considerar se realmente vale a pena seguir vivendo para fazer funcionar uma máquina econômica que não é capaz de devolver essa devoção quando as pessoas mais precisam. De encontramos novas formas de manter as pessoas seguras, de investir mais em ciência. Não faltariam motivos para repensarmos a forma como a sociedade é constituída hoje.

Seria uma boa oportunidade... Não fosse o fato que nossa incrível capacidade de se adaptar também pode ser uma maldição. Apesar de ter acontecido de forma súbita, a pandemia tem demorado tempo o bastante para que as pessoas começassem a aprender a “funcionar normalmente” dentro dos limites da pandemia (ou às vezes ignorando completamente esses limites). Então, ao invés de nos unirmos para manter todos seguros até que a ciência desenvolva uma vacina, ou exigir mais investimento em ciência, nós simplesmente... seguimos em frente. Contornamos os problemas, fazemos alguns ajustes e voilá, vida que segue.

Essa adaptação já tem acontecido, não é mais nem novidade. Alguns lugares já estão abrindo novamente, alguns seguem trabalhando home office, etc. Mas, em termos de mudança, mudança mesmo, nós estamos longe daqueles momentos iniciais da pandemia, onde tudo parecia incerto e nos sentíamos extremamente inseguros. Já estamos na fase de apenas reclamar da inconveniência de não ter mais a liberdade de antes... mas seguimos como se tudo tivesse normal. Assim como fazemos com a miséria, com a violência urbana e com o câncer.

Muita gente tem usado o termo “novo normal”. Você pode achar que esse é apenas um termo modinha (também é), mas é uma forma (deliberada ou não) de tentar nos convencer de que as coisas não vão mais voltar a ser como era antes, que é bom se acostumar. Não que seja preciso muito esforço. Isso também é algo bastante humano: qualquer coisa que nos faça ter um mínimo daquilo que considerávamos “normal” vai ser algo no qual nos agarraremos com unhas e dentes. Só que a comparação entre violência urbana e pandemia só funciona até certo ponto. Há uma dinâmica envolvendo a disseminação de vírus que faz com que a tentativa de retorno à normalidade tenha efeito contrário e dificulte esse retorno. Por isso, todos aqueles que ignoram as principais recomendações de segurança contribuem para que nada volte a ser como antes.

Nós sabemos que, apesar das frases motivacionais das redes sociais, nós não vamos aprender nada com essa pandemia. Sabemos também que nós vamos continuar tendo que procurar emprego (ou seguir com o que temos), que a violência urbana vai continuar, assim com a miséria e a fome. Vamos continuar rejeitando a ciência que salva nossas vidas dia a pós dia e seguir acreditando em notícias falsas de whatsapp. Vamos continuar brigando nas redes sociais por coisas estúpidas enquanto os políticos nos passam a perna. É o que sempre fizemos e o que fazemos melhor: seguir em frente como se nada estivesse acontecendo. Ironicamente, é essa noção de "seguir em frente" que nos impede de progredir de fato.

Então, de certa maneira, nada vai voltar a ser como antes. O mundo pós pandemia vai levar em consideração que o coronavírus pode voltar a qualquer momento. Mas, ao mesmo tempo, vamos seguir fazendo nossas coisas como sempre, no máximo fazendo alguns ajustezinhos e adaptações na nossa vida para lidar com esse “mero” inconveniente. Com o tempo, o que antes pareciam ajustes vão se tornar cotidiano. Vida que segue, mas não progride.

Tudo vai mudar... e nada vai mudar. Quanto tempo vamos poder continuar vivendo nessa negação coletiva antes que não seja mais possível "seguir em frente"? Essa é uma boa pergunta.

segunda-feira, 10 de agosto de 2020

The Vault of Horror and The Haunt of Fear

“Gutter of Horror” is a Brazilian column from Dinamo Studio website about horror comics. This is a translated version of the articles.

Although “Tales from the Crypt” became the most popular name among the E.C Comics horror publications, the titles were actually a trifecta that included The Vault of Horror and The Haunt of Fear. Both titles had each its own horror host, but they weren’t exclusive to his publication, popping up across all three titles. Each had an “official” banner: The Crypt-keeper bring stories under “The Crypt of Terror”; The Vault-Keeper had “The Vault of Horror” and the Old Witch “The Witch’s Cauldron”.

Just like “Tales...” , The Vault of Horror and The Haunt of Fear were also born out of other titles, with a complex history of numbering that messes with any collector. For issues regarding shipping permissions, to reset a title and restarting the numbering would cost more money, so Al Feldstein creating the titles by simply altering the names of other publications, keeping the old numbering. Some of the titles ended up being renumbered later, which cause all kinds of trouble for collectors and comics historians like me.


The Vault of Horror

Like Tales from the Crypt, that inherited the numbering from Crime Patrol, The Vault of Horror was crime publication War Against Crime (1948). In its last numbers, Feldstein and William Gaines started experimenting with horror and decided to change it. The Vault of Horror began with issue #12 (1950), although there was the intention of restarting the numbering later (which didn’t happen). The brainstorming was the same as “Tales…”: Feldstein and Gaines read a bunch of horror stories and created base plots that were the starting point of the stories, so the scripts were inspired by authors such as H.P. Lovecraft, Oscar Wilde, Carl Theodor Dreyer and Ray Bradbury among others.

Although it wasn’t easy to tell the titles apart from each other, there was sorta of an identity in each one of them, artistically speaking. While Tales from the Crypt had Wally Wood as main artist (especially the covers), The Vault of Horror had Johnny Craig, who did covers and the main story of practically every issue. Craig was the writer and the artists of his stories, a rarity in the company. And, after issue #35 he became the editor as well. Besides Johnny Craig, Feldstein and Gaines, the stories were also written by Carl Wessler and Jack Oleck, with art by Reed Crandall, George Evans, Jack Kamen, Wally Wood, Graham Ingels, Harvey Kurtzman, Jack Davis, Sid Check, Al Williamson, Joe Orlando, Bernard Krigstein, Harry Harrison and Howard Larsen.

The GhouLunatics, as the three horror hosts were called, frequently appeared in each other’s title, showing some rivalry for comic effect. In The Vault of Horror, the main host was The Vault-Keeper, which had appeared in War Against Crime #10 and kept appearing after the title change. The character were not so dissimilar from the Crypt-Keeper, at least visually. The Vault-Keeper was an Ancient Inquisitor that wore a cloak and tell his stories from his empty dungeon. The host began as a dark character, but soon gained comedic tones, delivering comic comments full of puns to contrast with the seriousness of the stories.  The Vault-Keeper was created by Al Feldstein, but it was Johnny Craig that became more associated with the character.

In the last 4 issues, The Vault-Keeper had the company of another host: Drusilla. Introduced by the Vault-Keeper in “Vault..” #37, Drusilla was a beautiful brunette, pretty similar to Vampira (the horror host from TV). The chartacter, however, didn’t have any lines, which was weird because she just…stood there.

The Vault of Horror had the same end as the other E.C. titles, due to the backlash against crime and horror comics, followed by the creation of the Comics Code Authority. The title ended with issue #40, lasting 29 issues.


The Haunt of Fear

The story of The Haunt of Fear begins with a humor comic called Fat and Slat (1948). The title lasted only 4 issues and was retitled as Gunfighter (1948), now a Western comic book. Gunfighter lasted a little more than Fat and Slat (9 issues) and ended with #14. With issue #15, it was retitled The Haunt of Fear (1950), completing the trifecta of horror publications from E.C.

Just like Tales from the Crypt and The Vault of Horror, the stories in The Haunt of Fear came from the plots Feldstein and Gaines did inspired by the horror books they read. Among the inspirations were authors like Bram Stocker, Edgar Alan Poe, Mark Twain, Ray Bradbury and H.P. Lovecraft. The first issues of “Haunt…”were 15, 16, and 17. But the post office demanded issue 18 to be shipped as #4. So, the first three issues are 15, 16 and 17, followed by 4, 5, 6 and so on. Because of that, the title ended up having duplicated issues 15, 16 and 17. The war title Two-Fisted Tales inherited Haunt’s old numbering, starting with issue 18.

Graham Ingles was chosen to give the title some identity. He started drawing some stories and by issue #4 he was already the title’s mains artist. After issue #11 he started to do the covers. The Haunt of Fear also had writers and artists such as Al Feldstein, Johnny Craig, Wally Wood, Harvey Kurtzman, Jack Davis, George Roussos, Harry Harrison, Joe Orlando, Sid Check, George Evans, Reed Crandall, Jack Kamen and Bernard Krigstein.

The host of the title was The Old Witch and and she was visually very different from the other two GhoulLunatics. She was also the host with most appearances in general, present not only in the three horror titles but also in Crime Suspenstories (1950). She started in the second issue of Haunt (the first had no host), introducing herself in a story made by Jack Kamen. The character was inspired by “Old Nancy”, a Salem witch from Alonzo Deen’s “The Witch’s Tales" radio series, which ran from 1931 to 1938.  The Haunt of Fear lasted 28 issues and ended for the same reason as the others. 

The most controversial E.C. Comics story was “Foul Play”, published in The Haunt of Fear #19 (1953). With script by Al Feldstein and art by Jack Davis, the story shows a dishonest baseball player being dismembered and used by his killers to play baseball. That was one of the main examples used by Fredric Wertham in his book “Seduction of the Innocent” to justify his beliefs that comics led to juvenile delinquency.

When adapted to other media the stories from Tales from The Crypt, The Vault of Horror and The Haunt of Fear was rarely discernible. The Tales from the Crypt TV Show, for example, adapted several stories from all three titles. The same happened with the British film “Tales from the Crypt” from Amics productions.

One of the stories of the Amicus' movie, “Horror We? How’s Bayou?”, from issue #17 of Haunt, is considered by many as the best horror story from E.C. The homicidal maniac of the story was visually inspired by the silent film Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1920);

Amicus also released a sequel to Tales from the Crypt entitled “The Vault of Horror” (1973). Funny enough, none of the stories adapted for the movie were from The Vault of Horror comics, but from Tales from the Crypt – with the exception of one story adapted from Shock Suspenstories (1952).

 

The Vault-Keeper and the Old Witch also followed the Crypt-Keeper in the Tales from the Cryptkeeper animated series (1993).

Rafael Algures is a Bachelor of Philosophy specialized in Neurosciences of Language. He is also a copywriter, content and science writer, and a comic book creator. His latest work, “Gutter of Horror: Transition”, a short horror comic about Philosophy and Artificial Intelligence are available at Amazon – digital and paperback.

Further reading: The Rise of E.C. Comics
                           The Peak of E.C. Comics
                           The Fall of E.C. Comics

Art - Ilustração

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